手机通讯软件的过去、今天和未来

手机通讯不是关于文字本身,而是关于对话。你的手机上一定有这几款基本通讯软件,下面我们将深入探讨它们的成功之道。 

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当今,通讯软件的技术革新远胜于其他主流软件。

诚然,用手机打字并非上佳选择:在一片玻璃下面是一方狭小的键盘,所有操作都有赖于拇指完成。但我们依旧对手机不离不弃,从早到晚乐此不疲地发送消息,与我们的家人、朋友和同事交谈。久而久之,聊天成了我们使用手机的主要活动。

手机通讯软件的成功之道

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尽管触屏输入有很多缺点,但手机通讯软件大获成功已是不争的事实,其原因与移动电话普及一样简单。

**异步性

在生活中,与电话或视频聊天不同,人们并不需要完全同步的在线交流。而在线聊天令对话灵活而简练,这与收发电子邮件不同。

当人们疑虑即时通讯软件是否真的能够提高对话质量时,事实上,它为我们思考如何得体答复对方(甚至是讲个好笑的笑话)提供了缓冲时间,如此一来便避免了许多沟通负担和烦恼。

**易于操作

在手机锁屏状态之下,我们便可以迅速读出大部分讯息的内容,这一行为如今甚至可以通过手表完成!电子讯息快捷简明,你无需专门分出一些时间来费力阅读它们,因此不会构成生活负担。这一点看起来最明显不过,对于那些总是忘记查收电子邮件、或是将电子邮件标为未读状态的人们,他们会更理解这个优点。

**贴近生活

即时通讯软件通常让我们无需太多的客套寒暄、冗长介绍或正式署名。打字,发送——移动通讯如此便捷。手机输入的固有限制似乎对这个优点也大有裨益,因为没有人会在意你是否规范使用了书面语言。比如,当与客户通过讯息洽谈时,双方交谈的气氛会更轻松愉悦,无需拘泥正式用语规定。

**如影随形

手机的尺寸设计使之十分便携。正因如此,我们每天都乐于用它拍照、读书和娱乐。当然,对于日常交流,它显得更为便利和有效。

**生动形象

一个表情符号含义丰富,一条未回的已读消息更是意味深长。交流是人类的基本行为之一,任何可供交流的媒介都会被我们加以利用,以方便彼此沟通。手机通讯软件可以增强私人聊天的亲密度,同时为群聊带来更多乐趣。

不过,既然手机通讯如此伟大,那又为何需要变革呢?

沟通方式的演进永不停歇

让我们回顾一下,语言、图像、书写、印刷、电视以及其他几乎所有的通讯技术,它们的诞生或被发明出来都是为了解决以往交流方式存在的问题,诸如不够便捷、不够稳定、或是信息损耗过多。事实上,包括语言在内的各种交流方式,都始终朝着更精确的方向在进步,手机通讯也不例外。人与人之间的交谈不仅是静态的文字,所以聊天软件的自然发展为生活增添了更多的色彩。

一直以来,我们都对更能随心所欲的沟通方式更加喜爱。电报优于信号灯,有声电影胜过默片,电视比广播更受欢迎,电子邮件更是让传统的投递邮件黯然失色。同样地,手机通讯软件也迅速取代了以往的普通手机短信服务。

信息总是朝着快速化、全球化和生动化的方向迈进。就像流水善于寻觅岩石的缝隙并使之不断流淌一样,信息也总能主动发掘出一条更加简便高效的传播路径。

几年前,我们互发的手机短信还属于简单的纯文本。而如今,信息内容已经包括了文本、表情符、贴图、照片、视频以及录音。借助数字化技术,我们的聊天方式在无形中已经变得非常丰富多彩了。


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期望这种改变停止是不现实的。类似表情符号(emoji)的诞生过程那样,手机通讯软件的下一步变革更有可能在东方发生,比如有些通讯软件在嵌入了丰富的第三方功能,用户可以在聊天软件中完成打车或是订票服务。这些事情以往都是通过专门软件去做的,而它们常常被你随意丢在手机屏幕的某个角落,一年到头可能只用一次。

但是,如果能在聊天对话中完成这些事务呢?

实现通讯软件多功能化

让我们来举例说明。设想一下,你不用借助手机叫车软件,而是直接在通讯软件内给出租车公司发送消息,出租车公司会同样回复给你信息。再比如,仅更换一下对话人,你便可以用同一软件订购电影票。

虽然我们有许多独立的应用软件来完成这些互动事务,然而这些软件需要经历一个被发现、下载、安装、更新和正确使用的过程。并且,通讯软件的用户界面大量借鉴了通知系统和搜索引擎的已有经验,并且可在不同的设备和平台上使用,对用户的使用提供了很大的便利。

我们有理由相信,那些略显杂乱的应用软件将会被日常的通讯软件所取代,所有任务也将会在聊天对话中完成。

事实上,用户习惯的真正改变是离不开网络或某个特定设备的。这个变化让用户从一个屏幕转移到另一个屏幕,不管它是桌面电脑、笔记本电脑、平板电脑,还是手机、手表,或是将来流行的某个产品。以应用程序作为存储方式,在灵活度上要胜于以某个操作系统作为基础途径。你可以随时随地进行聊天或享受各项服务,而不必局限于某个特定的平台或设备。

支持这一构想的许多条件已经完备。Siri 和 Google Now 服务已经打破了人们对于非人工服务机械化的成见。而 Uber 等应用软件也致力于提供更多独立于应用程序之外的优质服务。像 x.ai 这样的初创公司则持续探索人工智能驱动,以便于自动答复的方式解决部分用户问题。而 DaoCloud 推出的 DaoVoice 运营平台则给企业和客户沟通交流提供了便利。

即时通讯软件的大变革

你也许会问这样一个问题:这一切变化为什么在聊天软件内发生,而不是在手机系统的通知面板之内呢?在操作系统上发生这些变化似乎也很合理。比起操作系统来,通讯软件的变革速度更快,创新能力也更强。

从人们收发手机短信到使用聊天软件这一急剧转变,就可以解释这样的变化。几年前,手机短信已经开始慢慢具备收发照片和视频的功能(通过彩信方式)。但标准化的手机短信十分依赖运营商复杂的基础设施。

运营商为用户提供基础设施业务,并在全球建立物理网络,但在商业变革中表现滞后。并且设备受设计和制造时间等限制较多,通常,设备每年都会有所改变,但方式较为零散。依赖于硬件升级的创新,则一般需要耗时几年。操作系统往往以年为单位进行更新换代。这固然不错,但面对与日俱增的新业务和新趋势仍然是相形见绌。

而应用程序的开发和发行有时只需数周时间,这意味着可以在瞬息万变的创意市场中迅速诞生新产品并参与竞争。功能的变化更加迅速,仅受应用程序商店审查时间的限制。每隔几天,一个令人兴奋的更新便可以将软件水平向前推进一步。内容是瞬息万变的,会根据用户的日常需求不断进行调整。人们总是希望现有软件具备更多功能(例如通信软件上销售商品),这意味着不计其数的新功能和新软件能够应运而生了。

所以,通过互联网向用户提供各种应用服务(OTT)的即时通讯软件的出现和创新铺平了道路,大量新奇实用的功能迅速吸引了成千上万的用户。这些应用软件更快捷、更优质、也更经济。

新软件、新功能和新内容是相互作用的。三者在概念上层层重叠,并且给创新留有充足的空间。

而手机短信则无法满足用户复杂多变的需求,原因在于它自身受限较多,系统发展趋于缓慢。手机通知系统是手机操作系统的组成部分之一,同样发展相对滞后。

另一方面,即时通讯软件中的消息隶属于手机软件系统,具有多变性和适应性的特点。既然这些应用软件能够利用移动网络基础设施为自己服务,那它们也一定能与手机通知系统更好地衔接,以提供更优质的实时通讯服务。

即时通讯软件的通知功能需要朝智能化方向发展。但它在速度上远远超过了手机短信业务,因此对于通知功能:一个 OTT 的解决方案需要发展得更迅猛,从而在市场这块大饼中占有自己的份额。

无疑,即时通讯软件需要更加生动而丰富的表现力。我们的交流方式也正经历着前所未有的改变。属于用户和设计者激动人心的时刻即将到来。

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